José Queirós Carvalho | por favor clica aqui

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DOSSIER ACTUALIDADE

Há aproximadamente 100 anos, bem próximo do Rio Tejo, em Lisboa, existiam fábricas como a Companhia de Fiação e Tecidos Lisbonenses. Com o tempo, a cidade foi mudando e as necessidades também. As fábricas fecharam ou instalaram-se fora dos centros urbanos, ficando um vazio por preencher. Em 2008, a LxFactory abriu as suas portas, dando uma nova vida a um espaço que estava abandonado e esquecido. Neste local, podemos encontrar um borbulhar de ideias criativas, projectos inovadores e promissores, como nos conta o engenheiro Queirós Carvalho, que acompanha e dirige este projecto desde o início.
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O Eng. Queirós Carvalho é o administrador da Mainside, um grupo de investimentos imobiliários. Pode explicar-nos em que consiste a empresa que dirige?

A Mainside é uma empresa que desenvolve projectos imobiliários na área do investimento. É uma empresa relativamente recente que surgiu no final de 2003, início de 2004, com uma vocação específica de desenvolver projectos ligados à reabilitação urbana no centro da cidade. Resumidamente, compramos imóveis edificados para os quais desenvolvemos projectos, que lhe dão um uso adaptado ao presente. Consideramos que a reabilitação é um factor muito importante e promissor, pois as cidades estão bastante abandonadas. A reabilitação é um potencial de negócio difícil, mas que dá outros resultados e outras mais-valias que não obtemos num negócio imobiliário tradicional, daí termos apostado nesta área.

A Mainside adquiriu os terrenos da antiga Companhia de Fiação e Tecidos Lisbonenses, em Alcântara (Lisboa), explorada então pela Gráfica Mirandela, e criou o espaço LxFactory. O que é este espaço?

Adquirimos esse imóvel em Alcântara em Agosto de 2005 aos anteriores proprietários que utilizavam aquelas instalações como gráfica e que estavam a deslocalizar o seu negócio para fora do centro urbano. Nessa altura, manifestámos interesse na aquisição desse património, por um conjunto de características que tinha, nomeadamente o facto de incluir um conjunto de imóveis com um valor arquitectónico, sendo um complexo industrial com uma capacidade interessante para desenvolver um projecto dentro da nossa área de reabilitação de espaços urbanos. Adquirimos este património numa altura em que decorria já um procedimento de requalificação e reconversão daquela zona promovido pela Câmara Municipal, o plano Alcântara XXI. Quando a Câmara percebeu que havia promotores interessados em desenvolver ali negócio imobiliário, decidiu juntar todos os terrenos e, ela própria, fazer um estudo urbanístico para desenvolver em conjunto toda aquela grande área da cidade que se encontrava bastante abandonada. Era uma zona que tinha sido ocupada pelas indústrias que se tinham deslocalizado ou fechado e que ainda não tinha sido requalificada ou reabilitada. Quando adquirimos, tínhamos consciência que iria ser um projecto a longo prazo pois estava inserido num contexto maior. Assim, pensámos que poderíamos utilizar o espaço, tal qual ele se apresentava. Tínhamos uma área construída de cerca de 23 a 25 mil metros quadrados, que estava num estado relativamente bem conservado apesar de alguns edifícios estarem abandonados há algum tempo e em risco de ruptura. Decidimos então consolidar o património existente, conservar o que estava, e limpar tudo o que não tinha a ver com o património. Foi aí que surgiu o projecto LxFactory que é, basicamente, a junção de três pilares: o espaço com aquela área industrial (com um conjunto de 11 edifícios construídos com aquelas características), o tempo que acaba por determinar as necessidades, as procuras, as ofertas, as vocações, e a carga humana. A junção destes três factores dá a LxFactory. O que fizemos foi salvaguardar aquele espaço para o presente, e depois, fomos buscar as pessoas certas que o valorizassem num projecto dinâmico que se queria ali criar.

Porque é que a LxFactory aposta nas indústrias culturais?

Estas indústrias surgem neste contexto porque caracterizam-se por estar de alguma forma sempre à frente. São entidades e pessoas que procuram algo diferente e estão abertas a apetites novos, estão muito necessitadas que aconteça algo de novo e de diferente. Ora, a LxFactory é um projecto inovador e diferente, com objectivos e conteúdos muito próprios. Houve um casar de interesses. Nós procurávamos alguém que acreditasse neste projecto, e essas empresas e pessoas procuravam um projecto que lhes desse campo para desenvolver as suas áreas específicas. A opção por este tipo de indústria também teve a ver com o facto de ser mais fácil a sua implementação pois compreenderam imediatamente o que se pretendia, não tiveram medo de arriscar e de se instalar num espaço que à partida não tem as mesmas condições que um espaço de trabalho tradicional. Por outro lado, é precisamente este género de indústria que dá o dinamismo característico deste projecto.

Quais as vantagens económicas de um espaço como este?

Uma das vantagens é, sem dúvida, o facto de naquele espaço se criarem sinergias internas. Por exemplo, para um evento organizado por uma das empresas, toda a concretização é mais fácil, pois está lá um produtor, os figurantes, a empresa de equipamento de som, etc. Isto implica uma maior facilidade na organização de qualquer projecto, o que traz benefícios económicos. Todos ganham com esta troca de serviços. Outra vantagem tem a ver com a possibilidade de se criar novos projectos. Reparámos que vários dos números de contribuinte são novos. Isto quer dizer que, graças a este espaço, as pessoas puderam concretizar as suas ideias e passar à acção, o que num contexto de crise, como o actual, também é importante. Outro factor também, é que se trata de um projecto low cost que possibilita o arrendamento a preços abaixo do mercado, o que promove o empreendedorismo.

A LxFactory é muitas vezes referida como um exemplo de dinamização urbana (da cidade). Porquê?

Quem vive na cidade de Lisboa apercebe-se que o centro urbano está muito maltratado, por um conjunto de factores que têm impossibilitado a sua reabilitação, quer ao nível dos privados como do sector público. Embora, como é óbvio, se verifique uma maior preocupação pela reabilitação, não podemos esquecer que são processos demorados. Um dos elementos que distingue a LxFactory foi a sua rapidez de montagem, já que a mesma tem efectivamente um ano e pouco. Esta é uma das vantagens do sector privado, a possibilidade de, num curto espaço de tempo, fazer as coisas acontecer. Ora, isto é fundamental, pois vivemos numa sociedade caracterizada pela rapidez dos eventos, onde a dinâmica é totalmente diferente. Uma das grandes forças deste projecto é que se pegou no negativo e transformou-se em algo de positivo, devolvendo este espaço à cidade.

Esta dinamização económica beneficia apenas a cidade ou tem implicações para o resto do país?

Acho que há uma regra de ouro que não se deve esquecer: em tempos de crise deve-se apostar na criatividade. Isso tem sido demonstrado ao longo dos séculos. Sempre que há problemas, é preciso imaginação e capacidade criativa. Em Portugal, temos muito o hábito de ficar sentados à espera que a crise passe, o que é o pior que se pode fazer. A atitude deve ser a de enfrentar, a de criar alternativas, há que ter ideias para contornar, para passar por cima. Se a resposta for “hoje não faço porque estamos em crise, portanto deixo passar e fico à espera que venham tempos melhores”, não avançamos e ficamos para trás. O impacto de um projecto como o LxFactory é global. Para além da devolução de um espaço à cidade, estamos a falar de uma área que não rendia nada e que agora alberga um conjunto de empresas e particulares que produz, que factura, que paga impostos. Isto cria uma dinâmica económica que ultrapassa a escala da cidade, a todos os níveis.

A LxFactory alberga já mais de 100 residentes, nas mais variadas áreas criativas e culturais. Na sua opinião, qual a principal mensagem deste tipo de projecto para os jovens?

Os jovens têm uma capacidade incrível de liberdade. Conseguem ser livres de parâmetros, encarar as dificuldades como desafios.
A liberdade com que um jovem vê as coisas permite-lhe fazer e avançar. Depois, só precisa daquele empurrão, por exemplo como a facilitação de um espaço como é o caso na LxFactory. Neste espaço, encontra o tal clique para concretizar as suas ideias, e muitas vezes nem é preciso um grande investimento, como podemos observar.

Fotografias de: A. Barradas
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